Última actualización: 24/09/2021

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Si eres deportista, una persona de avanzada edad o padeces alguna enfermedad cardíaca y/o pulmonar, este artículo te interesa. Seguramente, hayas oído hablar de los pulsómetros, pero, ¿sabes qué es un oxímetro de pulso? Si atendemos a la etimología de la palabra (pulsi-, pulso; oxi-, oxígeno; -metro, medida), podemos deducirlo.

El oxímetro de pulso es un pequeño aparato que nos permite conocer nuestros niveles de oxígeno en sangre (SpO2) y nuestro pulso (PR) de una manera rápida y no intrusiva, simplemente colocándolo en un dedo. Estos dos indicadores son verdaderamente relevantes para este grupo de personas y por ello, el oxímetro de pulso puede ser un gran aliado en sus vidas. Seguidamente, explicaremos cómo funciona, los valores típicos, dónde puedes comprarlo y a qué precio, entre otros.




Lo más importante

  • Prácticos, portátiles, no intrusivos, fáciles de usar e interpretar, económicos y eficaces: así son los oxímetro de pulso de uso particular, que podrás adquirir fácilmente para vigilar tu frecuencia cardíaca y tu saturación de oxígeno en sangre. Los más comunes y recomendados son los de dedo.
  • Además de estas características, podemos decantarnos por unos u otros, atendiendo a elementos diferenciadores como el tipo de tecnología de pantalla, tipo de batería, si tiene bluetooth, bisagra adaptable, etc.
  • Los oxímetros de pulso cada vez son más demandados. Se ha extendido su uso en deportistas, especialmente los que practican deportes de altura, como puede ser el trail running, el ciclismo de montaña, escalada y aviación deportiva.

Los mejores oxímetros de pulso del mercado: nuestras recomendaciones

Después de indagar en el mundo de los oxímetros de pulso, hemos llevado a cabo una selección de los mejores del mercado, teniendo en cuenta variables como la marca, el precio, la popularidad y por supuesto, la valoración global de los consumidores. Además, hemos tenido en cuenta los criterios de compra clave que detallaremos casi al final del artículo.

Guía de compras: Lo que debes saber sobre un oxímetro de pulso

Si nos ponemos en la piel de un deportista que practica actividades de alto rendimiento, deberíamos vigilar al menos dos constantes: la frecuencia cardíaca y el nivel de saturación de oxígeno en sangre. Afortunadamente, hoy en día no es necesario acudir a un hospital si queremos llevar a cabo este chequeo. Gracias a los oxímetro de pulso, podemos conocer esta información de forma sencilla y rápida.

deportista tomandose el pulso

Este invento es muy apropiado también para escaladores, personas que practican el trail running, alpinismo, esquí, ciclismo de montaña y otros deportes similares. (Fuente: Olga Yastremska: 129577510 / 123rf.com)

¿Qué es un oxímetro de pulso y para qué sirve?

El oxímetro de pulso es un dispositivo médico que mide por un lado, la frecuencia cardíaca (PR) y por otro, la cantidad de oxígeno que hay en la sangre (SpO2) en un determinado momento. Es un aparato tanto de aplicación médica (profesional) como doméstica (particular), y en ambos casos ofrece una buena precisión. La tasa de error en niveles normales está en torno al 2 %-3 %.

Tener unas pulsaciones demasiado altas o una baja saturación de oxígeno de forma continuada, puede ser síntoma de graves problemas de salud. Evaluar de una forma regular o puntual estas constantes es recomendable.

¿Sabías que los oxímetros de pulso pueden indicar a los deportistas si están dentro de los niveles óptimos de entrenamiento o si por el contrario deberían bajar el ritmo?

¿Qué ventajas y desventajas tienen los oxímetro de pulsos?

A continuación, se exponen las ventajas y desventajas principales de los oxímetros de pulso de uso doméstico/particular:

Ventajas
  • Fácil e intuitivo
  • Pequeño, ligero y portátil
  • Previene y advierte de problemas de salud
  • Económico
  • Resultados inmediatos
  • Buena precisión
  • No intrusivo
Desventajas
  • Error de medición provocado por: frío ambiental/descenso temperatura corporal/temblor de mano/luz intensa, etc.
  • Pacientes con anemia severa o con hipoxemia severa pueden alterar los datos

¿Qué tipos de oxímetro de pulso hay?

Por un lado, encontramos los de aplicación médica (profesional) y por otro, los de uso doméstico/particular (aquí se incluyen también los de uso deportivo).

  • Uso médico/profesional: dentro de los oxímetro de pulso de uso médico encontramos los de sobremesa, los de mano y los de dedo. Los dos primeros son bastante más grandes y pesados que los de dedo.
  • Uso doméstico: los hay de muñeca, aunque los más comunes y recomendables son los de dedo. Ambos son portátiles. También existen relojes de gama alta con oxímetro de pulso incorporado, pero su precio es mucho mayor que uno de dedo o de muñeca.

¿Dónde se pone el oxímetro de pulso?

Depende del tipo (muñeca, dedo y  sobremesa), se colocará en un sitio u otro. Lo más importante es ponerlo en una parte traslúcida de nuestro cuerpo y con buen flujo sanguíneo. Normalmente, en un dedo de la mano, aunque también puede situarse en el lóbulo de la oreja.
Es muy sencillo, pero no olvides seguir las recomendaciones.

Es muy importante resaltar que la uña del dedo donde se va a colocar el aparato no debe estar pintada, sucia o larga, ya que como hemos comentado anteriormente, la parte a analizar debe estar traslúcida.

¿Cómo funciona un oxímetro de pulso?

Este aparato se compone de un fotodetector y un sensor con forma de pinza, que proyecta dos tipos de luz diferentes (una roja y otra infrarroja) para detectar el flujo sanguíneo. La sangre con oxígeno se detecta a través de la luz infrarroja y la sangre desoxigenada a través de la roja.

A pesar de su compleja tecnología, es muy fácil de usar. El dispositivo se coloca en el dedo y muestra dos valores a los pocos segundos: uno que representa la frecuencia cardíaca (PR) y otro referido a la saturación de oxígeno en sangre (SpO2). En cuanto a este último, se consideran niveles aceptables (en pacientes sanos) los que comprenden entre 95 % y 99 %.

Cuando los valores están por debajo del 80 % se denomina hipoxemia severa. En cuanto a la frecuencia cardíaca, el pulso normal de un adulto en estado de reposo está entre 60 y 100 latidos por minuto.

¿Cuándo y a quién se recomienda la compra de un oxímetro de pulso?

Existen una serie de grupos para los que el oxímetro de pulso es especialmente recomendable:

  • Deportistas de alta competición y/o personas que practican actividades a gran altitud (esquiadores, escaladores, aviadores deportivos…)
  • Personas con problemas cardíacos o respiratorios
  • Personas de avanzada edad
  • Recién nacidos
  • Embarazadas
Los valores de saturación de oxígeno en sangre inferiores al 90 % se consideran bajos y se conoce como hipoxemia.

¿Dónde comprar un oxímetro de pulso?

Actualmente, se puede adquirir en farmacias, en algunos supermercados y por internet. La mejor forma de adquirirlo es en línea, ya que podemos escoger un buen oxímetro de pulso sin movernos de casa, viendo y comparando las diferentes opciones del mercado.

¿Los oxímetros de pulso son tan útiles para los deportistas?

A pesar de que los oxímetros de pulso se crearon en los años setenta con fines estrictamente médicos, con el paso de los años se han extendido también al mundo deportivo por su gran utilidad y eficacia.

Lo cierto es que se siguen asociando los oxímetros de pulso a personas con neumonía, problemas de asma, insuficiencia cardiaca o respiratoria. Pero este invento es muy apropiado también para escaladores, personas que practican el trail running, alpinismo, esquí, ciclismo de montaña y otros deportes similares.

¿Pueden los oxímetros de pulso diagnosticar Coronavirus?

La respuesta es no, pero sí que pueden advertir de una falta de oxígeno en la sangre que puede ser debida a la presencia de ciertos virus. En ocasiones, el paciente siente claramente ese ahogo, esa falta de aire (disnea). Sin embargo, en otras, no es percibida, pero sí puede padecer hipoxia (deficiencia de oxígeno en la sangre) “feliz” o “silenciosa”.

Recomendaciones para un uso correcto del dispositivo:

  • Tener limpia y seca la zona donde se va a realizar la medición
  • Hacerlo en momento de reposo y evitando el movimiento
  • Evitar usarlo en ambientes con luces demasiado intensas (solar, fluorescentes, neón…)
  • Las temperaturas extremas podrían distorsionar los resultados, por lo que se recomienda evitarlas
  • No se recomienda usar con fiebre

Criterios de compra

Centrándonos en los oxímetros de pulso de ámbito particular (domésticos), y concretamente en los de dedo (los más comunes y recomendables), vamos a destacar a continuación los principales elementos diferenciadores a tener en cuenta a la hora de adquirir un oxímetro de pulso:

Tipo de batería

Aunque existen oxímetros de pulso con batería de litio, son más comunes los de pilas (normalmente AAA). Estas suelen venir ya incorporadas al comprar el producto. Independientemente del tipo de batería, el dispositivo ofrece una amplia autonomía (más de 24h de uso continuado).

Para ciertas personas las pilas son más convenientes, pero hay quien prefiere los de batería al ser más sostenibles o para no tener que estar cambiando las pilas cada cierto tiempo.

ciclista en carretera

El uso de oxímetros de pulso se está extendiendo cada vez más al ámbito deportivo para evaluar el estado físico del deportista (Fuente: Victor Xok: Gi0OMNguFaw/unsplash.com)

Alarma

Algunos dispositivos cuentan con una alarma para advertir de resultados anómalos.

En estos casos, se puede ajustar un valor límite para la saturación de oxígeno (SpO2). De manera, si el resultado de nuestra medición es inferior a dicho umbral, el oxímetro de pulso emitirá un sonido (si está activa la alarma).

Bisagra adaptable

Porque no todos tenemos el mismo tamaño de dedo, algunos oxímetros de pulso disponen de una bisagra para adaptarse al mismo. De esta manera, pueden colocarse en dedos de niños, adultos.

Diseño

Igual que los móviles se protegen con carcasas, algunos oxímetros de pulso disponen de una funda protectora de silicona contra los golpes. En cuanto al diseño de la pantalla, algunos oxímetros de pulso muestran los valores monocromáticos y otros en color.

Los policromáticos muestran el índice PR (frecuencia cardíaca) en un color y la saturación en oxígeno (SpO2) en otro.

Extras y/o accesorios

Es común que algunos oxímetros de pulso  incluyan fundas y cordones de cuello o muñeca. Otros de gama superior disponen de bluetooth, que permite traspasar los valores obtenidos a nuestro smartphone a través de una APP, así como observar los valores en tiempo real. Esto es muy relevante para deportistas que quieran hacer un seguimiento de su evolución física.

El índice de perfusión (PI) es un indicador extra ofrecido por los oxímetros de pulso más top. Este valor indica la fuerza de la señal del pulso arterial y así saber cuál es la mejor zona para la perfusión.

chica corriendo en montaña

Los oxímetros de pulso muy útiles para trail runners (Fuente: Cameron Venti: I1EWTM5mFEM/ unsplash.com)

Resumen

Podemos concluir que los oxímetros de pulso se están popularizando. ¿Por qué? Porque es una herramienta de control de uno de los síntomas del Coronavirus: la baja saturación de oxígeno en sangre. Además, se está extendiendo paulatinamente al ámbito deportivo, para evaluar el estado físico del deportista.

"La salud es lo más importante" -solemos decir-. Es aconsejable además de seguir hábitos saludables y realizarnos chequeos médicos, disponer de aparatos que ayuden a mejorar nuestra vida.

En este caso, los oxímetros de pulso. La tecnología ha tenido un impacto tanto negativo como positivo en nuestras vidas; pero es innegable que es una aliada en nuestro día a día. Y es que, en temas de salud, es un apoyo fundamental; por lo que invertir en ella siempre es un acierto.

(Fuente de la imagen destacada: Olga Yastremska-: 128781137/ 123rf.com)

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