Última actualización: 10/06/2021

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Las barritas de proteínas son consideradas por muchos como aliados indispensables, sobre todo después de una sesión deportiva. Pero, ¿para qué sirven? Esta pregunta es recurrente en aquellas personas que quieren introducirlas en su dieta, pero no saben cómo hacerlo ni sus efectos.

Las barritas proteicas aportan una cantidad equilibrada de hidratos de carbono y lípidos. Si bien ofrecen funciones básicas, podemos decir que su puesta en el mercado nació para satisfacer otra necesidad, la de aportar un producto monodosis, de bolsillo y, por tanto, cómodo de llevar, para consumir donde quiera que estés.




Lo más importante

  • Las barritas de proteína son una reserva de nutrientes para consumir fuera de las comidas principales y mantener los músculos en forma sin introducir demasiadas grasas y carbohidratos en el organismo.
  • Más allá de las razones comerciales, estos productos se crean para aportar valores nutricionales saludables, a diferencia de muchos snacks.
  • No todas las barritas de cereal cumplen altos estándares de calidad. Además, para ser más vendibles, muchas barras de proteínas se han vuelto más apetecibles con la adición de un buen porcentaje de azúcares.

Las mejores barritas de proteína del mercado: nuestras recomendaciones

Es de fundamental importancia recordar que las barritas de proteínas son muy diferentes entre sí y, sobre todo, no todas contienen ese único nutriente. En el mercado, existen productos de todo tipo, que varían su composición en función de cuál sea la indicación de uso recomendada. Para apoyarte en tu elección, hemos creado una selección con las mejores barritas proteicas del mercado.

9 tips imprescindibles para ingerir las barritas de proteínas de la forma correcta

Como has visto, hay muchas barritas proteicas en el mercado. En este apartado, compartiremos las respuestas a distintas preguntas sobre cómo y cuándo utilizar las barritas proteicas. Los siguientes 9 consejos te ayudarán a decidirte por ellas como un alimento perfecto para tu día a día.

Las barritas de proteínas están siempre a mano, dondequiera que estemos. (Fuente: Maridav: 32707644/ 123rf)

¿Qué son las barritas de proteína?

Las barritas proteicas son complementos alimenticios que contienen proteínas con un alto valor biológico (al menos 20 gramos), a menudo añadidas con aminoácidos libres específicos (como los denominados aminoácidos ramificados), sales minerales y vitaminas (especialmente las pertenecientes al grupo B).

Algunos consejos sobre qué buscar en una barra de proteínas son:

  • Una buena cantidad de proteínas, del 35 al 50% (ya que su presencia sería reemplazada por carbohidratos o grasas)
  • Baja cantidad de azúcares, que a menudo se sustituyen por poli oles o alcoholes de azúcar
  •  Ácidos grasos derivados del chocolate negro y no del aceite
  • Calorías según tus necesidades, como el peso (hay barritas que van desde los 25 a los 80 gramos)
Ingredientes Saludable No saludable
Proteínas Proteína de suero, concentrado de proteína de leche (suero + caseína), aislado de proteína de leche, caseinato de calcio, proteína de clara de huevo, colágeno hidrolizado, proteína de leguminosa (guisante), proteína integral (arroz integral), proteínas de semillas (amaranto, quinua, cáñamo) ¡Cuidado con la proteína de soja! La mayoría de las semillas de soja son transgénicas
Carbohidratos (Edulcorantes) Sucralosa, isomaltosa, néctar de coco, xilitol, sorbitol, maltitol jarabe de maíz de alta fructosa, glucosa, sacarosa (azúcar común)
Grasas Aceite de oliva, aceite de coco, manteca de cacao Aceites hidrogenados en general, aceite de palma
Otros ingredientes Sabor natural de vainilla natural, cacao, canela, chocolate amargo, manzana, frutos secos, frutos deshidratados, varias semillas Chocolate blanco, chocolate con leche, gelatinas, dulces

¿Cuándo se deben consumir las barritas de proteínas?

Las barras de proteínas siguen siendo productos procesados ​​que, por cómodos y saludables que sean, siempre deben ser una segunda opción frente a los alimentos frescos. En general, es preferible utilizarlos principalmente por su comodidad:

  • Como refrigerio: Cuando estamos fuera de casa por trabajo o haciendo mandados, y no tenemos el tiempo material para tener una comida completa, siempre es bueno tener una barrita a mano.
  • Hacer deporte: Aunque son menos digeribles que una bebida o un gel, las barritas energéticas se pueden consumir con cierta libertad, tanto antes como durante la práctica deportiva. Si bien para promover la recuperación, es muy importante que se tomen inmediatamente después del ejercicio.
  • Durante un viaje: Al viajar es una buena idea agregar algunas barritas en tu maleta.
  • En casa: Tener a mano unas barritas en la nevera puede resultar útil, sobre todo para calmar los ataques de hambre repentinos. Las basadas en frutos secos dan saciedad.(2)

¿Cuáles son las ventajas de las barritas proteicas?

El requerimiento de proteínas de un atleta generalmente está por encima del promedio. De hecho, el uso más recurrente de snacks proteicos está ligado al consumo post-entrenamiento, para restaurar las reservas de energía del cuerpo. De ahí, la principal ventaja de estos productos es que sean de bolsillo, pequeños y fáciles de consumir en su justa medida.

Pero no todos los snacks son iguales. Como hemos visto, debe elegirse el que tiene ingredientes de buena calidad. Las barritas se pueden tomar en cualquier situación, pero debes elegirla con conciencia. Si estás atento a la definición muscular o si tienes que adelgazar, conviene evitar algunos suplementos, sobre todo aquellas barritas más calóricas.

¿Las barras de proteína ayudan a aumentar la masa muscular?

Existe evidencia de que comer barras de proteínas puede estimular el crecimiento muscular, junto con el entrenamiento de pesas. En un estudio publicado en el Nutrition Journal en 2004 (1), los sujetos que comieron barras de proteína a diario y participaron en un entrenamiento de fuerza durante un período de nueve semanas, ganaron un nivel de masa muscular mayor en relación con aquellos que no la consumieron.

Los beneficios se encontraron tanto en sujetos que comieron barras de soja como en aquellos que lo hicieron con suero de leche. El mejor momento para ingerir proteínas es alrededor de 30-40 minutos después del final de la rutina de entrenamiento, que es el momento en que el cuerpo las asimila con mayor eficacia.(3)

Las barras contienen proteína de buen valor de una variedad de fuentes animales o vegetales. (Fuente: Hofacker: 38373253/ 123rf)

¿Puede una barra de proteína reemplazar una comida?

La mayoría de los nutricionistas están de acuerdo en que las barras energéticas no pueden reemplazar un almuerzo o una cena. Esto se debe a que, aunque pueden contener ingredientes equilibrados, nunca pueden competir con la riqueza y calidad de los nutrientes de una comida adecuada, basada en alimentos saludables.

Si la ingesta de barritas se hace de vez en cuando, en circunstancias poco frecuentes, su consumo no significará ningún tipo de problema. No obstante, siempre se recomienda analizar los valores nutricionales presentes en la etiqueta del producto.

¿Por qué se recomiendan las barras de proteína para bajar de peso?

En algunos casos, las barras de proteína se pueden usar para bajar de peso. En primer lugar, limitan significativamente la ingesta de azúcares y, como hemos visto, en algunos casos, incluso de carbohidratos. En segundo lugar, gracias a los snacks proteicos, es posible ingerir pocas calorías y ayudar al organismo a quemar muchas más.

Desde luego, los snacks no son suficientes, por lo que es necesario seguir una dieta completa bajo la tutela de un nutricionista o especialista de la medicina. Además, una buena actividad física puede ayudar a tu cuerpo.

Enzo SpisniProfesor de fisiología de la nutrición en la Universidad de Bolonia
"Ninguna barrita, ni bebida, puede reemplazar la complejidad de una comida, en términos de nutrientes."

¿Cuáles son las barras de proteína más saludables?

Para reconocer una barra de proteína de calidad, debemos ver que los ingredientes estén equilibrados. Lo primero que hay que hacer es fijarse en el contenido de proteínas, ya que algunas variedades tienen muy bajos índices de la misma, mientras que otras llegan hasta más del 60%.

El correcto equilibrio de los ingredientes, la convierte en una barrita de calidad.

Junto a las proteínas, están indicados los carbohidratos totales. No obstante, es necesario comprobar qué tipo de carbohidratos están presentes en su interior, ya que a menudo se dividen en azúcares y polioles. Después de las proteínas y los carbohidratos están las grasas, que generalmente se mantienen particularmente bajas para favorecer la venta como "producto dietético".

¿Pueden las personas con diabetes consumir barritas de proteínas?

La posibilidad de que un diabético tome barritas proteicas depende de la composición de la barrita. Existen diferentes tipos de productos en el mercado que pueden ser adecuadas para diabéticos.

Comience por leer bien la etiqueta nutricional y, luego, debe priorizarse las barras con alto contenido de fibra, bajas en carbohidratos y que contengan polioles como edulcorantes.

Se pueden utilizar como complementos alimenticios. (Fuente: Arx0nt: 148171729/ 123rf)

¿Cuántos tipos de barritas de proteínas existen?

Existen diferentes tipos de barras de proteína en el mercado, pero antes de verlas en detalle, dividámoslas en dos amplias categorías: Carb -dosis variables de carbohidratos- y No Carb -bajo en carbohidratos-.

  • Barrita de proteína sin lactosa: Aquellos que sean alérgicos o intolerantes a la lactosa y, por tanto, padezcan trastornos gastrointestinales provocados por el azúcar de la leche, pueden optar por comprar este tipo de barritas.
  • Barrita a base de proteínas sin gluten: Los celíacos, es decir, aquellos con intolerancia al gluten, no pueden ingerir todos los alimentos que contienen gliodina o aglutinina, una proteína contenida en espelta, cebada, trigo, kamut y centeno.
  • Barrita de proteína no carb: Estos suplementos proteicos están libres de carbohidratos, para permitirles operar dentro de una dieta baja en calorías.
  • Barra de proteína orgánica: La tendencia de lo orgánico y eco-verde también ha aterrizado en los complementos proteicos. Se trata de snacks a base de ingredientes orgánicos y naturales, sin componentes químicos.
  • Snack proteicos con creatina: Los culturistas y atletas generalmente lo usan durante los períodos en los que están sujetos a entrenamientos particularmente estresantes.
  • Snack proteico ricos en aminoácidos esenciales: La importancia de los aminoácidos esenciales es bien conocida y para quienes practican deporte lo es aún más.
  • Snack de proteína a base de soja: La soja tiene propiedades estimulantes de la hormona tiroidea, que se reconoce por tener la capacidad de acelerar el metabolismo basal y así ayudar a perder peso.
  • Barrita proteica a base de maní: El maní es una fruta con altas propiedades energéticas, caracterizada por una importante presencia de proteínas.
Massimo SpattiniLicenciado en Medicina y Cirugía, Especialización en Medicina del Deporte y Ciencias de la Alimentación (Universidad de Módena)
"Las proteínas son macronutrientes y cumplen muchas funciones en nuestro organismo."

Resumen

Las barritas proteicas son, sin duda, una ayuda válida para todos aquellos que necesitan complementar su dieta con proteínas y no pueden hacerlo en su alimentación cotidiana.(5)

Se dice que el consumo de suplementos proteicos no tiene contraindicaciones. Sin embargo, esta declaración es válida solo si se los consume durante un período de tiempo que no exceda las 6-8 semanas. También son útiles para deportistas, durante aquellos períodos de mayor estrés físico. (4),(6)

Nuestro consejo, al final de esta guía, es buscar siempre el consejo de un nutricionista.

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(Fuente de la imagen destacada: Cozlenco: 122759721/ 123rf)

Referencias (6)

1. Brown EC, DiSilvestro RA, Babaknia A, Devor ST. Soy versus whey protein bars: effects on exercise training impact on lean body mass and antioxidant status. Nutrition Journal, 2004 [2021].
Fuente

2. Reyna N, Moreno Rojas R, Mendoza L, Parra K, Linares S, Reyna E, Cámara Martos F. Formulación de barras nutricionales con proteínas lácteas: índice glucémico y efecto de saciedad. Nutrición Hospitalaria. 2016 [2021].
Fuente

3. Puya-Braza JM, Sanchez-Oliver AJ. Consumo de suplementos deportivos en levantadores de peso de nivel nacional. Retos: nuevas tendencias en educación física, deportes y recreación. [Internet]. Federación Española de Asociaciones de Docentes de Educación Física (FEADEF). 2018 [2021].
Fuente

4. Luis González L. Dispensación de suplementos deportivos: análisis de evidencia. [Internet]. Facultad de Farmacia de la Universidad de Laguna. 2019 [2021].
Fuente

5. Márquez-Villacorta LF, Pretell Vásquez CC. Evaluación de características de calidad en barras de cereales con alto contenido de fibra y proteína. Biotecnol. sector agropecuario agroind. [Internet]. 2018 [2021].
Fuente

6. Sembenini, C. Suplementos en actividad deportiva. [Internet]. Universidad de Modena Y Reggio Emilia, Italia, Departamento de Ciencias de la Vida. 2017 [2021].
Fuente

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Artículo Científico
Brown EC, DiSilvestro RA, Babaknia A, Devor ST. Soy versus whey protein bars: effects on exercise training impact on lean body mass and antioxidant status. Nutrition Journal, 2004 [2021].
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Estudio cientifico
Reyna N, Moreno Rojas R, Mendoza L, Parra K, Linares S, Reyna E, Cámara Martos F. Formulación de barras nutricionales con proteínas lácteas: índice glucémico y efecto de saciedad. Nutrición Hospitalaria. 2016 [2021].
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Articulo cientifico
Puya-Braza JM, Sanchez-Oliver AJ. Consumo de suplementos deportivos en levantadores de peso de nivel nacional. Retos: nuevas tendencias en educación física, deportes y recreación. [Internet]. Federación Española de Asociaciones de Docentes de Educación Física (FEADEF). 2018 [2021].
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Tesis de grado
Luis González L. Dispensación de suplementos deportivos: análisis de evidencia. [Internet]. Facultad de Farmacia de la Universidad de Laguna. 2019 [2021].
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Artículos de Investigación
Márquez-Villacorta LF, Pretell Vásquez CC. Evaluación de características de calidad en barras de cereales con alto contenido de fibra y proteína. Biotecnol. sector agropecuario agroind. [Internet]. 2018 [2021].
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Tesis de Grado
Sembenini, C. Suplementos en actividad deportiva. [Internet]. Universidad de Modena Y Reggio Emilia, Italia, Departamento de Ciencias de la Vida. 2017 [2021].
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Evaluaciones